• 联通GSM网四大出路

    时间:2003-01-05 来源: 作者:刘新华 我要评论() 字号:T | T

  • 除了香港和记和澳大利亚的Telstra曾试水在同一市场运行GSM网和CDMA网之外,中国联通是全球范围内第三个尝试吃螃蟹的运营商。

    和记和Telstra网络中的CDMA用户比例尚不足总数的一成,其双网运营并不成功。以联通目前的实力,要同时撑起两张网也同样步履维艰,而两网之间“左手搏右手”的萁豆相煎也一直为投资者所诟病。随着CDMA的高歌猛进,为GSM网想个出路已经不得不提上了议事日程。

    左右手互搏

    联通从今年6月份之后,采取一系列市场手段,使CDMA用户数在几个月中激增数百万,几乎被判“死刑”的CDMA命运由此出现奇迹般地转折。但是这背后实际隐藏着重大隐患:这数百万CDMA用户有多少是从联通自己的GSM网中“起义”过来的,又分流了多少GSM网的话费?联通内部说是10%。下半年,CDMA二期工程又大举展开,预计明年CDMA的市场攻势(包括价格攻势)将会更加猛烈。但是,越是杀伤力强的猛招,越无法保证不伤及自己原有的GSM网。GSM网目前的用户数已经接近网络容量高限,今后扩容、升级都需要继续投入,这张网如何来支撑?未来的归宿是什么?

    今年初,联通为区隔双网冲突,将CDMA业务定位于高中端用户群,而GSM网则为低端的客户群服务。也就是通过用户的支付能力将双网的用户进行区隔。但是市场的走势却不是当初的愿望所能控制的。由于联通CDMA一期项目只能支持语音和最为简单的数据业务,也就是说,CDMA和原有GSM网提供的业务很难进行差异竞争。而为了完成向投资者承诺的用户目标,同时培育CDMA发展的统一战线,联通被迫采用手机补贴等一系列市场促销战术。虽然这些市场手段为CDMA市场的启动起到了立竿见影的作用,但也激化了联通双网对同一用户群的争夺,双网运营的尴尬日益突出。

    本来随着CDMA2000 1X业务的即将推出,联通有可能通过无线数据业务同GSM业务形成区隔,但日前联通总裁王建宙在CDMA运营商峰会上又明确表示,2003年要大力部署CDMA预付费业务。预付费业务实际上直接争夺的是低端用户市场,因此,联通内部GSM网和CDMA网之间的竞争将继续激化。

    可以预见,2003年将是CDMA成败至为关键的一年,如果联通无法在第三张移动牌照发放之前彻底巩固新生主业CDMA业务的竞争优势,联通将永远成为中国移动通信业中的配角。许多行业分析报告指出,明年中国移动通信市场的竞争加剧,以往增量用户的竞争将更多地转向存量用户的竞争。

    为了迎接更为严峻的挑战,联通最近不断召集CDMA世界的各路首领,倾力培育CDMA生态系统,并提出了更为激进的CDMA用户增长计划。联通总裁王建宙表示,2003年联通CDMA用户的总体目标为2000万到2200万。激进的增长目标和激化的市场竞争以及联通自身资源的约束,都使联通不得不开始考虑“轻装上阵”,即减轻由于同时经营CDMA和GSM业务而造成的财务压力,化解双网互相竞争而引发的矛盾和冲突。

    轻装就必须卸掉现有辎重,但是取舍之间的难题在于,尽管CDMA业务能为联通带来中长期的发展契机,但GSM网业务是联通近期发展的“压舱石”,是联通近期收入和盈利的主要来源。今年上半年联通红筹公司的ARPU值是每月71.6元,CDMA的ARPU值是每月104.5元,相差悬殊。但是GSM目前的实装率非常高,成本已经降下来,到了取得规模效益的最佳时机。因此在短期内,GSM网对于联通来说是不能舍弃的,联通高层在不同场合也都宣称CDMA和GSM将共存共荣,不会有所偏废。但是,实际上目前各省分公司都已把市场重点放在了CDMA上,对GSM的投资正在明显缩减。

    在CDMA真正成为联通“靠得住”的主营业务之前,对GSM网的取舍、处置事关联通生死。如果CDMA没有起来,GSM又元气大伤,等待联通的就只有死路一条了。

    取舍之道

    具体说来,未来的18到24个月可能成为联通GSM网战略选择的分水岭。在此期间,GSM业务还是联通收入的主要来源,而CDMA业务也需要这样一段时间培育产业链的良性循环,降低业务风险,增强规模效益,形成稳定新增ARPU的增长点。但是联通必然会逐渐实现战略转移,直至在两者中作出取舍。

    从近期来看,联通GSM网的发展重心在于对内优化网络,优化服务,并在需求极为旺盛的地区选择适当扩容。同时探索在某些需求旺盛的地区,寻找一些虚拟运营商伙伴,将增量号段拍卖或出租,用别人的钱养活自己的网,以降低在当地GSM网扩容的资本金投资,并为远期的退出战略未雨绸缪。

    同时,联通要继续扩大同国外运营商的战略伙伴关系。

    为眼下计,联通应当扩大同其他国家GSM运营商的双向国际漫游,特别是要开通国外GSM网用户在中国联通GSM网中的漫游,并适当提供优惠的资费标准。随着中国在全球经济中发挥日益重要的作用,境外旅游的日益增多,网间漫游客观上为中国联通等无线运营商在无需增量投资的前提下带来了新的收入来源。另一方面,这也能巩固联通同国外GSM网运营商的战略关系。未来跨标准漫游将成为一大国际通信难题,联通目前在CDMA阵营中无疑处于优势地位,如果能同时培育在CDMA世界和GSM世界的双重战略伙伴关系,联通就可能在未来全球运营商为高端用户提供的国际跨标准漫游业务中,占尽独特的竞争优势。这样,双网运营的劣势也就可能成为优势。

    为长远计,培育同国际GSM运营商的战略伙伴关系,对于联通GSM网未来选择“下家”也至关重要。

    对于联通GSM网最后的出路,大体有以下几种可能:

    出售。这是坊间最为流行的猜测。至于易主给谁,业界流行的说法是卖给中国电信或中国网通,或是中国铁通。但是有意购买而且最有能力购买的买家更可能来自国际运营商而非国内运营商。“醉翁之意不在酒”,GSM网络资产背后频段和牌照将是买家心目中最有价值的资产。对有实力的国际买家来说,可据此低成本快速地实现中国市场准入,战略价值不可小视。当然国际资本的介入,特别是频率和牌照的受让,将受制于WTO条款对持股比例和地域准入的限制,以及相应的监管决定。考虑到我们的分析是在2004年中期之后,这种选择的可能性是存在的。这种战略能否执行,也要看联通能否设计棋局,在未来一两年内将其数千万乃至上亿的GSM网用户转投到自己CDMA网的怀抱中。如果不能成功转网,这种选择对联通将没有意义。

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    分拆。即由联通集团控股成立一家公司,独立运营GSM网业务。但这样做又等于给自己多增加了一个竞争对手,加剧内部竞争,而且对于联通上市公司股价来说并不是件好事。所以这种选择的可能性不大。

    出租。预计到2004年中期以后,CDMA网的运营会走向成熟。随着CDMA2000 1X乃至3G高速无线互联业务的推出和优化,联通CDMA业务从用户到收入上都有可能从新生主业成为核心主业。而且届时我国电信市场对内和对外开放程度也将大大提高,不同背景的虚拟运营商也会应运而生。联通可以考虑将GSM网出租给这些虚拟运营商经营,自己则专注于CDMA网的发展。

    在上述第一种选择——出售受监管政策限制的条件下,出租就成为一种更为现实的选择。在执行该选择时,如果涉及到上市公司的资产,还要配合相应资本市场的运作,确保该选择的平稳执行。在这种策略选择中,最为可能的出租对象是想介入电信运营的民营厂商。当然联通的控股公司联通国脉也是可能考虑的对象。

    保留。这种选择的好处是能够控制双网的用户资源。在该战略下,保留的方式有以下三种:

    将GSM网升级可能是最直接的方式。可以沿着GSM-GPRS-WCDMA的路线升级,或是直接向WCDMA升级。这种情景出现的第一种可能的背景是联通CDMA业务彻底失败,公司战略重点调回至GSM。就目前发展的态势来看,这种可能性几近为零。另外一种背景是中国移动GPRS业务发展迅猛,对联通GSM业务产生压力。现在看来,这种假设也不大可能。而且考虑到升级到GPRS,特别是升级到WCDMA,需要投入比CDMA网更多的资本投资建设一个新网,因此这种选择的可能性是微乎其微。

    第二种可能的结果就是GSM网络不升级,定位为非常低端的语音服务。王建宙日前曾公开表示:GSM和CDMA是青苹果和红苹果,用户的口味不同,可以做不同的选择。意指联通GSM网以低端用户为主,所以继续走低端路线也在情理之中;同时将CDMA2000 1X作为高端用户的选择。这种情形最可能出现的背景是联通CDMA业务特别是CDMA2000 1X业务非常成功。但考虑到联通CDMA网用户也还会有大量低端用户,特别是明年在CDMA网推出预付费业务之后,低端用户还会进一步增加。如果将这样一张处于停滞状态的GSM网握在手中,而没有考虑其他出路,对联通的发展显然是不利的。

    美国高通公司不久前为联通想出了第三种保留之策,用GSM1X技术将GSM网优化。据称可以在不必更新原来GSM核心网的基础上,建成一个CDMA20001X无线接入系统。这样就最大限度保护了联通GSM网络的已有投资,并且带来了新的发展空间。据称,GSM1X能够将语音通信的容量扩大1倍,并能支持速率为40kbps—60kbps的无线数据下载。

    高通公司的高级副总裁桑杰表示,该公司将于明年初开始测试这种技术。如果该技术测试成功,这可能是挽救联通GSM网最好的解药。因为这实际上等于盘活联通GSM网的存量资产,并将GSM网收编到联通CDMA网,这样联通主营业务就变得鲜明突出,彻底摆脱“左手搏右手”的困境。但是,美中不足的是,原有GSM用户必须换手机(可以是包含CDMA2000手机单模或多模手机)才能使用1X业务。对用户来说,与其换成从GSM网升级过来的2.5G CDMA 网,还不如直接换到联通CDMA2000 1X网。

    而且这种方式依然存在GSM网用户流失的可能。由于联通CDMA网资费较GSM业务资费略高,经GSM1X改造的网络应该遵循CDMA网的资费标准,这样部分GSM网低端用户可能会转到其他移动运营商那里。当然也不排除一部分用户考虑到换号带来的麻烦,可能还是会选择GSM 1X优化的网络。不管怎样,在现有技术背景下,通过GSM 1X将GSM网“易容”,仍不失为让联通以最小代价发展CDMA网新用户、增强联通竞争优势的最佳方案。

    联通极有可能会根据业务的发展,自由组合上述的几种方案。比如在部分有很大无线数据需求的地方采用GSM1X网络优化,而在另一些主要以语音需求为主的地方则选择租售。

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