• 重振港口与展销

    时间:2003-01-05 来源: 作者:张五常 我要评论() 字号:T | T

  • 货运码头大量增加,运费下降,可使香港的港口再度耀武扬威;大量增加展销场地,多办廉价酒店,内地厂商与国外买办皆客似云来。

    香 港是中国沿岸最佳的港口。中国是一个庞大的制造国,加入世贸组织后,货物的进出口增加得非常快。在这个令人鼓舞的发展中,香港分享的利益竟然近于零!是怎样的一回事呢?南中国是今天世界上的一个重要产出中心,沿海的货运码头去年的增长率大都在50%以上,但作为最佳港口的香港,货运增长率却只有1%。

    这不幸发展有一个重要原因:香港的货运费用比内地的贵。几年前听说香港的费用高出内地的大约10%;今天却高出1/3。困难所在,是香港的货运码头经过招标竞投,码头的或多或少的控制权在政府的手上。那是说,香港政府是货运服务供应的幕后垄断者。香港还有不少沿岸之地可作货运的,大量放出来会增加竞争而使货运费用下降。至于那些以为可以垄断而竞投过高的受损者,政府总可以想出一些补救的办法。

    问题是这样的。以控制服务供应的招标办法,促成垄断或寡头竞争之价,政府的招标收入是会增加的。但这只是增加直接的库房收入,忘记了可能远为庞大的间接政府收益。尽量开放货运码头的数量,使运费大幅下降,有关的生意会跟着增加,而后者会间接地给政府带来税收。

    不久前我在落马洲邻近的三号干线见到货柜车排队,车龙长达10英里,等候的时间起码半天!据说这是常见的现象。我为此托朋友查询究竟,因为认为转口货根本不需要过关检查。过了两天回应说贸易发展局的朋友也不清楚是什么促成长龙现象。可能是很小的枝节促成很大的时间费用增加,政府要从速正面处理。

    损害更大的政府垄断,是展销场所的供应。目前香港主要的展销地方,是贸易发展局的展销中心:地方大、高档,但租金奇高而又不能持久地租用。我深信,让私人地产商搞比较低档的场地,可以长久租用,每月每英尺租金只是十元八块,内地的厂商或销售商有兴趣的一定数以千计。私营的展销场所可以很多,会把产品分类、分省,甚至分市来处理。这样一来,整个香港就成为中国的外商购物中心了。

    可不是吗?考虑通信费用、基建、港口、地点等,中国今天没有一个城市能有香港那样作展销的优越性。例如在上海挂个长途电话到美国比香港贵10多倍。内地要到香港来搞展销的不计其数,但大部分的厂商是小资本,也不是什么世界名牌。他们的兴趣是廉租长期展销。他们也喜欢带自己的、懂产品而又工资低廉的员工来工作。都让他们进来吧。数以万计的内地商人到香港做生意,商场与住宅楼宇的需求会大幅上升。

    还有一项重要的。那就是香港的法律执行,对商业合约的保障比内地的远为可靠——起码目前如是。这样,内商与外商的买卖成交,以香港为中心可以说是购买我们的法律服务。

    新来开业的人,还没有交足够的税,香港政府要收定居的一项人头税,作为保安及公共设施的费用。正确的经济分析说,只要政府能抽取一个适当的人头税,用以弥补公共服务的费用,廉价劳力的引进会使一个经济的租值增加。当然,这些外来的在孩子教育与医疗等事项上都要自付费用,一段长时期如是,而综援金更是不发的了。

    香港政府除了在幕后控制展销的垄断权外,土地政策也与展销的发展背道而驰。例如,香港仔今天的工业楼宇,空空如也,其楼价只有建筑费的一半。为什么不改作住宅用途呢?又例如,深水涉及油麻地一带的旧住宅楼宇,残破不堪,为什么不用eminent domain(征用权)或类同的法例协助地产商收购,改建展销场所?又再例如,到香港采购的商人一般非大富,为什么不容许多建三星酒店?

    还是那个老问题:政府以出售垄断权及出售土地而获取直接库房收益,与经济整体的收益有冲突。但经济的整体收益若有长进,政府的库房收益迟早会增加。这后者是间接的,要戴上远视眼镜才看得到。经济政策要从长远的整体角度看。

    结论是简单的。香港有联系汇率,工业北移,服务工资过高,在竞争上失去了昔日的优势,是以为难。我问:香港有最佳的港口,地理位置一流,学术、医疗人材鼎盛,通信、基建、法治皆属甲级,如果没有政府干预市场,在上述不幸的情况下,香港会向哪方面发展呢?综观香港的各种市价——那反映需求的相对价格——有如下的结论:教育市场可以大搞,但必须私营从事;医疗市场可为,但也要以私营从事,虽然有大成的机会不及教育;货运码头大量增加,运费下降,可使香港的港口再耀武扬威;大量增加展销场地,多办廉价酒店,内地厂商与国外买办皆客似云来。这些是自由市场必会促成的行业,不是搞数码港或中药港那种先知先觉的水晶球建议,而是看着市场的相对价格而下的定论。

    与市场扯不上关系的福利经济可免则免。综援金要大幅削减,而强积金这个不合时宜的制度应该取缔。

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