• 到Wi-Fi淘金

    时间:2003-07-20 来源: 作者:陈朝冰 我要评论() 字号:T | T

  • 蓝牙、WAP(无线通信协议)、3G(第三代移动通信技术)等技术或协议都曾经风光无限,可现在,业内人士普遍认为它们“早熟”了,蓝牙、WAP已成“明日黄花”,3G则迟迟没有到来。Wi-Fi(无线局域网)是眼下的新宠,但愿它的未来不是梦。

    世界卫生组织解除北京旅游警告的第三天,6月26日晚上,Intel投资策略部中国区总监邝子平、龙科创业投资管理有限公司总经理王强、思科系统中国网络技术有限公司技术总监刘永春,还有来自清华创投、联想投资、华为公司、中国网通、微软、NEC中国等公司的代表,聚集在北京北四环边上的一个小酒吧,他们要在轻松的气氛中探讨一个严肃的问题——Wi-Fi给中国带来的机遇与挑战。

    酒吧被人们赋予了一种激情的色彩,Wi-Fi同样也是时下炙手可热的一个话题。在酒吧里探讨Wi-Fi,大概只是一种巧合,但酒吧的氛围应当能够使得他们在Wi-Fi中淘金的激情进一步地膨胀。

    该淘金了吗

    想像一下,在咖啡馆里一边喝着咖啡,一边通过QQ或MSN和人聊天,或者欣赏着正在地球另一端举行的时装展示,多么惬意!这种构思现在可以轻松实现,在北京的星巴克咖啡馆,只要你带上支持无线上网的笔记本电脑,你就可以尽情地享受这种轻松和惬意。而且这种情景正在不断地向全国范围内的咖啡厅、机场、酒店、会展中心蔓延。

    事实上,在欧洲和美国,一场“争夺地盘”的商战早已拉开序幕。研究报告《Wi-Fi热点商机:探索新现象》称,在2003年,美国预计将在4.6万个新地点建立Wi-Fi热点。在2004年,由于该行业要寻求合适的应用、内容和终端设计,新热点的建设将显著放慢。2005年恢复增长,到2007年美国将安装53万个热点,欧洲安装70万个。而在亚洲,即使按最悲观的估计,到2007年也将有100多万个热点;更乐观的估计是将近400万个。

    IDC在今年6月份也预测说,未来5年内全球商业化Wi-Fi热点的数量每年将增长57%。位于波士顿的研究公司Aberdeen Group称,在2003年,Wi-Fi可能是电信行业的补偿因素。就连联合国秘书长安南也表示,Wi-Fi可以帮助发展中国家在电信方面实现飞跃。

    中国在这方面的步伐稍有迟缓,但热度却在迅速上升。中国网通在2001年3月开始涉足Wi-Fi,是国内最早进入这个领域的运营商。它已经布置了1000多个Wi-Fi热点,其“无限伴旅”(Mobile Office)的无线局域网接入服务已经在北京、上海、广州、深圳等城市展开。中国电信充分利用其有线网络,将Wi-Fi与ADSL捆绑,正在迅速夺取国内的市场份额。中国电信名为“天翼通”的Wi-Fi无线宽带接入业务已经在上海和广东等地展开,目标直指普通消费者。中国移动也把Wi-Fi和GPRS捆绑,并已经在全国近700个机场、酒店等热点地区实现了Wi-Fi覆盖。而其竞争对手中国联通也正在计划把Wi-Fi和CDMA 1X捆绑。

    Wi-Fi扑面而来的炙热,让人们多少有些按捺不住,生怕错失了这个“淘金”的机会。Thomson Venture Economics 研究公司表示,尽管整个高技术行业依然疲软,但仅在去年,风险投资公司就向296 家无线企业投入了28 亿美元的资金。对此SBC 通信公司负责互联网产品管理的副总裁爱德华·科勒顿表示:“除非你将头埋到沙子里,才会看不到Wi-Fi 技术如此受欢迎。”

    然而,也并非所有的消息对Wi-Fi来说都是正面的,人们也一样在争论: Wi-Fi是否也是一个泡沫。首先从技术上来看,Wi-Fi的应用还有很多技术问题没有解决。安全因素是阻碍企业采用Wi-Fi技术的重要原因之一,信息溢出是Wi-Fi的致命弱点。计费和漫游同样困扰着运营商,并阻碍着用户的接入。在国外,运营商在热点地区的计费存在多种不同的方式,在国内也在试着采用充值卡付费、包月制等收费形式。但对于用户来说,从一个热点进入到另一个热点时,要不断地更换交费模式,恐怕会超出人们的耐心限度。这些问题虽然在技术上都有可能解决,但因涉及不同运营商之间的利益之争,恐怕实质性的进步还需要假以时日。

    在技术之外,可盈利的商业模式仍不清楚,也令Wi-Fi的前景显得有些迷茫。市场调研机构Forward Concepts在今年五月底发布的一份报告认为,尽管目前Wi-Fi热点已经在许多国家和地区进行了大规模的部署,但是其中却鲜有赢利者。IDC的分析师警告说,它仍然处于部署的早期阶段,大多数的商业模式还没有得到验证,竞争前景仍然不明朗。Aberdeen Group也表示,它对这个市场并不乐观,因为相对于巨额投资,这个市场还没有形成必要的商业模式和应用趋势。

    争论仍在继续,谁也没有完全充分的理由说明,现在就是“淘金”的最佳时期。正如IDC中国副总经理万宁所说:“对于Wi-Fi的发展前景,我们还在观察,现在还不明确。 Wi-Fi还处在市场的试用期,运营商等方面还正在培养这个市场。” 或者,现在投身于Wi-Fi,仍需要一些信心和勇气。

    谁在淘金

    正如每一个行业发展的最初阶段,总有一些先行者愿意尝试和冒险,对于Wi-Fi也不例外。

    去年12月5日,AT&T、IBM、Intel三公司联合两家风险企业宣布共同进军利用Wi-Fi的因特网连接业务,已经在业界引起震撼。在Wi-Fi的产业价值链中,包括芯片制造商、设备制造商、系统集成商、运营商,以及提供Wi-Fi热点的场所或物业等,在各个环节都有一些企业进行了不同程度的介入和努力。

    看好无线局域网前景的一些大企业无疑是这个行业的主要推动者,像Intel、Cisco等。Intel被业界人士认为是在这方面脚步迈得最大的一个,它把推广Wi-Fi当作一个非常重要的战略步骤,以便跨到通信产业里头来,实现一次重大的战略转移。Intel投资策略部中国区总监邝子平认为:“Wi-Fi的市场前景非常广阔,而且一定会发展起来,我们将花大力气去推动。”Intel投资在去年10月份宣布,拿出1.5亿美元,专门用于Wi-Fi方面的投资。思科公司则既看好这个趋势,同时也要保有它在网络产品上的市场占有率。

    如果说Intel是从芯片这个最底端往上推动这个市场的话,运营商则在另外一端也起着至关重要的作用——创造市场环境。据电信咨询公司统计,中国网通已经在这一方面投入了6亿元人民币,并预计在今后的几年中还会有更大规模的投入。对于中国网通和中国电信这两家固网运营商来说,在苦苦等待无线通信运营牌照之际,Wi-Fi无疑给予它们一次扩展网络、实现全牌照运营的机会。而中国移动和中国联通面临固网运营商的威胁,也不敢把赌注全部压在3G网络上。从而,这些运营商从另一端推动着Wi-Fi的发展。

    然而,IDC中国副总经理万宁对这些推动者介入的动因有着自己的看法。他认为,从技术角度来说,Wi-Fi只是一种补充性的技术,无论是对于3G还是对于有线计算机网络。在IT和通信行业中,在没有新的投资卖点的时候,运营商、投资商和设备提供商就把Wi-Fi作为一个投资卖点来进行推广。

    但在这场Wi-Fi淘金中,还有一股非常重要的力量不可忽视,而且是确实以此寻求生存和发展空间的,那就是为Wi-FI提供各类设备和服务的中小企业。正如邝子平所言:“Wi-Fi这个产业还不够成熟,还有很多事情需要做,这正好是中小企业的一个机会,有生存的空间。如果一个产业已经比较成熟了,那么中小企业是不容易进去的。”

    在参加6月26日Wi-Fi论坛的人群中,有不少来自于中小企业。而作为主讲嘉宾的美国麻省理工学院博士李峰,神州亿品科技(北京)有限公司的CEO,对Wi-Fi应用的独到观点,已经让我们看到了中小企业对这个行业的深刻理解和信心。李峰认为,从亿品的角度看Wi-Fi的机会,看到的是一个无线宽带的机会,而不仅仅是一个Wi-Fi的机会、一个无线局域网的机会。他说:“无线高速数据是有两条思路发展而来的,一条是传统无线语音通信,即无线语音通信数据化的过程,从最早的1G到2G,到2.5G的GPRS,再到现在很多人都在谈的3G,3G实际上也就是一种无线宽带,但是它的带宽最高在2Mbps左右。另外一条就是所谓的有线数据网络无线化的过程,这就是Wi-Fi的道路。现在说Wi-Fi,下一步可能就是WMAN(无线城域网)技术。这两条路,殊途同归。现在有人就在探讨2.5G加上Wi-Fi的覆盖是否就能构成4G呢?如果4G真的能够形成的话,实际上是无线语音通信和无线数据通信的很好的结合。”

    在北京海淀区知春里量子芯座第16层的办公室里,俯瞰着下面的大运村,李峰显得踌躇满志:“当无线语音市场在全世界起来的时候,做机械的芬兰诺基亚抓住了机会。我觉得Wi-Fi对于中国企业,就是很好的机会。” 李峰在硅谷看到的情形是,对于Wi-Fi,大家都在同一条起跑线上做事。所以,没有什么理由不看好无线宽带这个领域。当然,这里面也许更多的是一种理想和激情。而来自中小企业的这种激情,无疑给Wi-Fi淘金带来了更多冒险的色彩。

    在Wi-Fi的这场淘金运动中,风险投资同样再次扮演了激情角色。清华创业投资有限公司投资总监张帆表示,清华创投很看好Wi-Fi产业的发展,并在该产业链上积极寻求投资机会。最近清华创投联合Intel 投资以及龙科创投管理的中韩无线基金共同投资了一家企业,直接瞄准了国内的Wi-Fi市场。Intel投资的邝子平指出,从2002年的1月到今年的4月,在无线通信领域,全球的风险投资大概是16亿美元,其中大概有5亿~6亿美元是投入到Wi-Fi中的。据邝子平介绍,经粗略的统计,今年1~3月,美国大概有46个Wi-Fi方面的投资案例。在全球IT行业处于相对低潮的时候,Wi-Fi越发显得“出类拔萃”了。

    谁能淘到金

    Wi-Fi淘金正酣,然而消费者对该项技术尚未广泛接受。有分析家认为,如若这一技术不能最终得到用户与市场的广泛认可,很可能会重蹈 .com的覆辙,成为又一个技术泡沫。如同任何新兴技术领域一样,在Wi-Fi市场的发展过程中,注定将有成功者,也有失败者,谁能淘到金,则成了Wi-Fi的主要悬念。

    龙科创投的王强就认为,Wi-Fi和当年的互联网热潮有几分相似。第一,大家都觉得这里面的市场非常大;第二,有很多ISP推动互联网,现在Wi-Fi则有网通等运营商来推动;第三,从技术上来说,两者都是非常简单的;第四,两者都没有什么严格的工业标准,都是开放性的技术。Wi-Fi背后还有好多不同的标准,有些还不兼容;第五,两者都没有一个非常清楚的盈利模式。但王强同时认为:Wi-Fi是不是一个泡沫,这是一个大概念。但总有一些公司能够从中挣到钱。也许问题的关键不在于讨论它是不是泡沫,而是要考虑采用哪种商业模式才能够挣到钱。

    清华创投的张帆认为,Wi-Fi的商业模式和盈利模式都还不明显。但如果说盈利,首先应该是提供Wi-Fi热点的场所或物业先赚钱。只有物业先赚钱(当然这个赚钱不只是收入方面, 应该是综合价值的增加和创造),物业对铺设接入点认可, 热点铺设的速度和效率才能提高。 随着热点数目增加,具备Wi-Fi功能的笔记本电脑和PDA等移动终端普及,以及新的服务模式出现,这种宽带电信服务越来越被人们认可,电信运营商的投资才能得到回报。随着网络建设规模逐步增大,设备商、集成商才可能从规模中取得盈利。

    而神州亿品的李峰谈到这个问题时则认为,考虑在中国打造一条完整的产业链更有意义。Wi-Fi的整个价值链可能很长,这里面有芯片制造商、设备制造商、系统集成商和运营商等。在中国,这个价值链并不是非常清楚地完全隔开,很多时候,彼此都要分享一些东西。目前,资金已经把Wi-Fi价值链条压缩成一个环节,在很大程度上,大家是一荣俱荣、一损俱损。虽然从整个产业发展角度来讲这是有道理的,大家风险共担。但是在发展的过程中,关键要看一个企业是否有足够深的钱袋,能够撑到底,还要看企业是否有真正的核心技术,别人非用不可。

    或许,现在断言谁能淘到金还为时尚早,Wi-Fi的发展还有赖于这条产业链上每个环节的合力推进。海尔集团总裁张瑞敏曾有这样的项目决策原则:如果有50%的把握就上马,有暴利可图;如果有80%的把握才上马,最多只有平均利润?如果有100%的把握才上马,一上马就亏损。也许,对于Wi-Fi也是如此,机会始终和风险共存。这个产业现在还存在悬念,存在一些不确定因素,但正因为如此,这里面才存在机会。如果你想等这个产业已经非常清楚的时候再进去,那时候你也许只能看着别人数钱了。谁不希望往好处想呢?!

    Wi-Fi家族(IEEE 802.11X)

    1.802.11是IEEE最初制定的一个无线局域网标准,速率最高只能达到2Mbps。

    2.802.11b物理层支持5.5Mbps和11Mbps两个新速率。802.11标准在扩频时是一个11位调制芯片,而802.11b标准采用CCK完成。802.11b使用动态速率漂移,可因环境变化,在11Mbps、5.5Mbps、2Mbps、1Mbps之间切换,且在2Mbps、1Mbps速率时与802.11兼容。

    3. 802.11a工作在5GHz U-NII频带,物理层速率可达54Mbps,传输层可达25Mbps。采用正交频分复用(OFDM)的独特扩频技术;可提供25Mbps的无线ATM接口和10Mbps的以太网无线帧结构接口,以及TDD/TDMA的空中接口;

    4. 802.11g标准是对802.11b的提速,速度从11Mbps提高到54Mbps。802.11g接入点支持802.11b和802.11g客户设备。同样,采用802.11g网卡的笔记本电脑也能访问现有的802.11b接入点和新的802.11g接入点。802.11a也可以提供54Mb/s的最高速度,但它的主要缺点是不能和802.11b兼容。

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