• 为外资“排队”

    时间:2003-11-05 来源: 作者:张鹏 我要评论() 字号:T | T

  • 上海最熟悉地形的出租车司机可以毫不困难地把客人拉到家乐福超市的古北店或武宁路店,但在听到“好又多量贩”超市时,大多数司机都会摇头。

    在零售业发达的上海,“好又多量贩”超市的存在并不引人注目:规模不算大,客流量也不算多。但令人吃惊的是,进入内地的外来连锁零售企业开店数目的排行之中,来自台湾的“好又多量贩(TRUST-MART)”超市竟然以70家店的总数居排行榜第一位!

    “好又多量贩”从进入广州开设第一家店铺开始到如今的70家店铺,花了6年时间。今年9月,这家名不见经传的零售商还公开称:“我们的目标是一年内在内地市场完成100家店的布局,销售额从现在的80亿元人民币增长到100亿元人民币!”

    但在零售业圈子中,却很少有人认真关注这样一个开店速度明显占优势的对手。某咨询公司一位对零售业相当捻熟的咨询师说:“你问问他到底有几家店在赚钱?”

    反常规的“准外资”

    不赚钱也要开店,这早已是中国零售市场上的普遍现象。实际上,与2002年中国市场上零售企业井喷式的开店速度相比,正是由于这种扩张速度与营业额的不相符、营业额增长与利润增长的不相符,2003年几乎可以被称作零售企业扩张的“减速年”了。

    以零售业最发达的广州为例,大卖场扩店运动的主力华润万家,今年已停止在广州开新店。另一家本地劲旅新一佳在广州的扩张计划也搁浅了。而2002年成群南下的外省零售企业在广州也开始收缩。来自北京的华联超市已正式撤出繁华的珠江新城广场,退往白云区。来自上海的联华曾经宣称的拓展10家大卖场的计划,在勉强完成了3家后彻底熄火。

    北上的“好又多量贩”其实也好不到哪里去。今年9月,已有消息传出“好又多量贩”在福州的门店生意惨淡,甚至要把一个最黄金地段的门店关张。“好又多量贩”很快就出面否认了这个消息,称:“我们的扩张速度不会有任何变化!”

    “好又多量贩”属台湾诚达集团,是台湾宏仁集团的关系企业。而宏仁集团董事长王文洋是台湾巨贾王永庆的长子。一般说来,商业世家的企业如果不按常规出牌,八成是有什么特别的想法。

    据业内人士称,“好又多量贩”坚持超常规迅速扩张、一年开几十家店,是因为有多家有意进驻中国市场的跨国集团想一步到位地确立自身在内地零售业的领导地位。据称,其中一家已经在中国“顶风开店”有一段时间的国际零售巨头甚至向“好又多量贩”表态,一伺“好又多量贩”发展至100家店,就会对其进行全面收购。这种说法,使得“好又多量贩”大规模的“圈地运动”有了更大的想像空间。

    其实,正在中国零售业市场上“圈地”、自觉或不自觉地替别人完成“排队任务”的并非“好又多量贩”一家。泰国正大集团旗下的易初莲花连锁零售公司也同样在进行超高速扩张。易初莲花超市1997年进入中国,过去6年内共在沪、杭、宁、汉、穗等城市开设了19家连锁店。今年7月,在上海跨国采购洽谈会现场,易初莲花宣布将在未来3年内投资100亿元人民币,在中国开设100家店。随后的60天里,易初莲花就有4家超市接连开张。

    正大集团当真是要靠易初莲花在中国拓展零售业务吗?从其全球业务看,1997年正大的易初莲花转战中国市场之前,已经把自己在泰国的10多家购物中心超过75%的股份转让给了英国最大的连锁零售商TESCO公司。后来,正大集团又将旗下“7·11”连锁店20%的股份转给了美国国际集团和新加坡GIC公司。

    易初莲花上海连锁零售公司副总裁、正大集团总裁谢国民的女婿罗家顺说:“当初之所以卖掉泰国的超市,是因为零售业在泰国的空间太狭小。而在中国,这个空间当然大得多。”实际上,由于正大集团的华人企业背景和改革开放之后最早一批进入中国投资的外资企业的身份和经验,无论是在政府关系还是市场上,正大都有超过一般外资的腾挪空间。

    不过,一个值得关注的事实是,正大集团零售业务的“老主顾”——英国最大的连锁零售商TESCO,在英国甚至在欧洲一直与全球零售业老大沃尔玛竞争激烈,是沃尔玛的直接对手。而目前沃尔玛在中国已经有“小成”,TESCO 却还没有开展任何业务。未来它会不会再一次把易初莲花中国的业务纳入囊中,然后和走在前面的沃尔玛在中国市场上再较量一番?

    中国零售行业全面开放的时间是2005年。但在之前的这段时间中,恐怕没有多少外资企业真的愿意“心如止水”地坐在门口等待大门最终开启。无论是沃尔玛还是家乐福,早就开始在中国市场迂回进入。虽然顶着政策的限制和七拐八绕的资本关系,但是在中国顾客中混个“脸熟”、抢占黄金地段,特别是培植本土供应商、搜罗本地零售人才等方面,“早走一步”带来的自然是未来几何级数的领先优势。

    不过,不管这些跨国公司私底下采取什么样的方式迂回进入,开放零售业的时间表总归是一个限制,并不是所有的零售巨头都有沃尔玛和家乐福那样的“本事”,而且,这两家巨头也有力所不能及的时候。于是,寻找一个替自己排队的“代理人”,自然就成为那些坐不住又进不来的外资零售企业(甚至不一定是零售企业)最现实的解决方案。

    排队也需要资本

    虽然易初莲花的罗家顺否认今天的扩张是以“为别人排队”为最终目的,但他并不否认,“生意就是生意,一切都取决于经济上是否合算。”2005年易初莲花在中国完成“百店计划”的时候,正是中国零售行业政策限制彻底消失,零售巨头彻底松绑开始玩真功夫的时候。环境变化了,企业的战略不可能不进行调整。

    可以预料的是,中国市场上以港资和台资为代表的“准外资”企业绝对不会忽视“圈地”和“卖位置”这种现实的收入方式。对他们来说,在中国市场做见好就收的短线生意是有历史传统的。他们从一开始就清楚地知道自己的优势是什么,什么是最好的变现时机。

    上个世纪90年代中期,香港巨商李嘉诚在香港和广东创立了蔓登琳冰淇淋的品牌,继而与上海光明合资进入华东市场。就在其业务蒸蒸日上的时候,李嘉诚毫不犹豫地于1999年将蔓登琳卖给了世界冰淇淋第一大品牌和路雪(背后是跨国消费品巨头联合利华)。自此,这个李嘉诚旗下的冰淇淋企业和品牌彻底销声匿迹。

    李嘉诚被称作资本运作高手,即便是在这个几亿元人民币的“小买卖”中,其商业头脑也充分显现。1999年的中国市场上,上有和路雪、雀巢等实力强大的“过江龙”,下有伊利等动作灵活的“地头蛇”,产品价位接近和路雪的蔓登琳被夹在中间,生存的希望其实很渺茫。最让人称道的是李嘉诚卖出蔓登琳的时机。实际上,和路雪在中国市场赢利就是从1999年开始的,从此之后,在中国市场上可以与其在同一价位叫板的,只有世界冰淇淋“老二”雀巢了。

    适当的时候卖给“大外资”,这甚至是蔓登琳进入内地之前就策划好的。在李嘉诚眼里,把越来越艰难的市场、渠道变成现金,何乐而不为?

    大多数港、台和海外华人企业,相比真正的外资进入内地市场要早一步,但最终站稳脚跟而且能在全球化浪潮下面对跨国巨人屹立不倒的却屈指可数。更重要的是,内地未来几年跨国资本强力介入将引发的商业环境变化,往往是这些香港和台湾企业曾经经历过的。这为他们在内地市场的灵活布局和进退提供了可借鉴的经验。

    中国市场越来越开放,越来越多世界性企业要在这里扎根。这时候,中国原有的众多企业和品牌必然面临着合资、收购、被租用等一系列的全新选择。对众多由于外部环境突变而注定没有时间和机会继续按自身规律成长的企业来说,这更应该被看作一种机会,甚至是一种不能够被错过的机会。

    应该说,本土的商人对这一点并不是没有准备,甚至早在WTO协议刚刚签署的时候,“做个企业几年后卖给外资”就已经是一些人探讨的话题了。但是,为什么在中国兑现WTO承诺进入第二年的时候,真正找到下家或者有把握找到下家、进而开始高速扩张的往往是港资、台资和海外华人的企业?想“替别人排队”,似乎也不是什么人都可以干的行当。

    无论是香港李嘉诚家族的蔓登琳冰淇淋,还是台湾王永庆家族的“好又多量贩”,以及泰国谢国民家族的易初莲花超市,这些已经、正在和很可能成功变现的商业运作,无不来自身为“准外资”的华商巨贾世家。这恐怕不仅仅是一个巧合。其实,“替别人排队”可是一个高投入高产出的大买卖,并不是随便什么人都有实力做到的。就拿零售业来说,台湾的“好又多量贩”在国内一个2级城市开设一个中等偏大的店铺,投资至少需要1000万美元。而易初莲花的店档次更高一些,同等规模的店铺需要近1300万美元。

    更重要的是,“为别人排队”不是简单把模样做出来就可以卖钱的。无论是选址、相应的配送网络、物流仓库、供应商培养、零售人才的招募等等,都需要大量的资金投入和相应的管理和运作经验。

    对于大多数本土商人来说,达到100家店面所需要的约100亿元人民币的资金,本身就是一个不低的门槛。更不要说中国零售业本身就处于相对不成熟阶段,即便是自己有心“卖位置”,这个位置是不是可以达到要求还是个未知数。而外资巨头恐怕也不会轻易对自己没有把握的人下这么大的“订单”。

    另据业内人士分析,“涉嫌”卖位置的企业不仅有着雄厚家族经济实力做支撑,更重要的是,他们有比跨国巨头甚至比中国本土企业更大的“另类优势”。以零售业为例,目前官方政策对外资企业在华连锁零售机构的设立有严格限制。但“好又多量贩”和易初莲花都利用其深谙中国国情和自身特殊的背景,在中国各地穿行无阻,几乎不受限制。相对于本土资本,各地对他们在政策上和欢迎的热情程度上又要高出一节,这为其“圈地”和相对低成本的扩张提供了很大的便利。

    在零售这样走势已定、开放过程变数很小的行业,跨国公司们今天已经很难再为打破某一个政策限制而通过收购、合资等方式来获取现实价值有限的商业资源了。对于绝大多数即将开放的领域,他们的胃口已经越来越“刁”。最容易成为他们在这个特定阶段最合算的“代理人”的,可能就是上述的这些“准外资”。

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