• Linux底牌

    时间:2003-11-05 来源: 作者:朱琼 我要评论() 字号:T | T

  • 在应对Sun公司的挑战中,惠普甩出了Linux这张牌。

    2003年10月3日,惠普推出了“Linux Lifeline”(Linux生命线)计划。这个计划的目标客户直指那些“被Sun Solaris专有Unix系统束缚住的”企业。惠普将以免费的方式向他们提供总值相当于2.5万美元的服务和设备,包括3种应用的移植与转换评估、一款应用的免费移植、惠普服务器ProLiant的30天免费使用,帮助他们转换到惠普的Linux平台上。整个计划预计在今年年底前展开。

    惠普此举是对Sun今年7月提出的“HP Away”(远离惠普)计划的回击。Sun希望通过“HP Away”计划吸引惠普的客户。Sun承诺那些“倒戈”的客户,除了向他们提供产品折扣外,还免费赠送两周的顾问服务,同时,还可以允许客户有90天的付费延展期。Sun全球行销策略资深副总裁Larry Singer说,“HP Away”计划实行45天内,Sun就获得了40个来自惠普的客户。而且,Singer还认为,“惠普并不能以Linux威胁到Sun,因为我们有更便宜的Linux替代方案。”不过,Forrester Research分析师Ted Schadler却不认可Singer的乐观,“去看看Sun的财务报表吧,从Unix转换到Linux的客户正在给他们制造麻烦。”确实,Sun近三年来一直不太景气,今年4-6月的第四财季净利润只有1200万美元,同比下降了80%。今年4-6月,Sun在全球服务器出货量中的比例已经由去年同期的7.3%下降到了5%。

    在与Sun的争斗中,惠普之所以抛出了Linux牌,是因为他们看准了Sun对Linux服务器的“弱视”。如果与Sun针尖对麦芒地拼Unix产品,惠普显然不是Sun的对手,Solaris已经在Unix服务器中占50%左右市场份额的绝对优势。但是,Linux却有着Unix很难复制的特性。它不仅应用成本相对较低,而且还有越来越多的应用支持。因此,即使客户已经被“绑”在Unix系统上,他们也能在新应用中,凭借越来越成熟的集成技术采用Linux或Windows系统。IT应用日趋理性的客户,希望把风险分摊在不同的应用中。

    然而,对于Solaris这棵多年的“摇钱树”,Sun决不会轻易在自己的硬件服务器上为之树敌,反而在通过各种途径让Solaris的效益最大化。随着Intel平台服务器的普及,他们把Solaris操作系统也延伸了过去。为了衬托Solaris的成熟,Sun公司CEO斯考特·麦克尼利在今年9月SunNetwork大会上表示:“Linux仅仅是面向业余爱好者的产品,企业应用还很不成熟。虽然Sun听取了用户的意见为其提供了面向Intel x86平台的Linux产品,但是Sun 也提供了基于相同平台的Solaris产品。”

    不过在Sun觊觎已久的PC产品市场上,麦克尼利又换了个腔调。对于他们的6大系统软件之一,建立在Linux基础上的Sun Java Desktop System(Sun Java桌面系统),麦克尼利这样招揽客户:“我们的企业客户端产品比微软同类产品便宜一半。” 麦克尼利指望Sun的桌面系统可以打破微软的“垄断”。由于亚洲国家对Linux表现出了明显好感,希望通过Linux摆脱桌面产品和服务器受制于人的尴尬,因此,Sun似乎在这些国家看到了打败微软的希望。2003年8月,Sun把中国软件开发中心扩展了一倍,他们开始把一部分赌注押到了桌面Linux产品上。9月,当中、日、韩宣布联合开发自己基于Linux的操作系统时,Sun公司首席研究师John Gage马上意识到Sun的机会来了。他在接受路透财经记者采访时说,“中、日、韩计划意味着微软Windows垄断时代的结束,而对Sun来说则意味着前途无限。”

    固守自己的强项,用Linux来弥补自己的不足并扰乱甚至破坏对手的市场。当惠普在打击Sun时, Sun也在凭借这个手段抢夺微软的市场。其实,利用Linux武器的何止这两家。如果没有Linux操作系统,戴尔能在市场格局已定的低端服务器市场上杀入前列吗?根据IDC数据,2003年第二季度,戴尔在Linux服务器总销售收入中排名第三,仅次于惠普和IBM(前三甲的销售额比例分别为惠普:30.4%、IBM:20.7%、戴尔:18.7%。)。而戴尔的销量则仅次于惠普,占总销量的19.7%。戴尔的产品正在以相对较低的价格让惠普、IBM感到压力。“我们正在抢夺传统Unix供应商如惠普、IBM和Sun的市场,直到这些市场消失为止。”戴尔放出这样的话来。

    戴尔可以等到Linux在市场上的把握比较大了,才开始销售它。而IBM却不能这么做,它没有“船小好调头”的优势,它这样的大船必须及早找准方向。

    事实上,最先发现Linux价值的正是IBM。随着IT市场从硬件吃香转移到软件和服务驱动,IBM也摇身一变,开始卖起了软件和服务,当然最后还是捎带着推销IBM的硬件。不过,在服务器软件上,IBM的Unix产品AIX已经没有多少优势,因此他们认识到要打败骑在头顶上的Solaris,只有借用Linux——这一满足人们降低成本消费心理的产品。同时,要抑制另一个对手微软,Linux也是一个不错的武器。于是,早在2000年,IBM就率先投入了10亿美元,用于Linux的产品研发,他们决定在其几乎所有的产品(包括硬件和软件)上,都支持Linux。同时,他们也提供Linux应用服务。IBM这个赌注似乎下对了,不久惠普、ORACLE等对手纷纷跟进,烘托着IBM变成了事实上的Linux“领袖”,让它占尽了市场先机,就连被不少人认为即将淘汰的IBM大机,也沾上了Linux的光。2003年10月份,IBM推出了两款售价不低于100万美元的主机。“是Linux让IBM主机重生”,Robert Frances集团分析师Chad Robinson说,“Linux不仅给主机带来了更多的应用,而且相对于Unix服务器来说,还使其可靠性和灵活性得到加强。”

    IBM在Linux上的红火早就让对手眼热。2003年5月,SCO站出来了。它指责IBM 的Linux产品侵犯了其知识产权,并就此对簿公堂。这一下,IBM的对手们终于可以“跳着脚落井下石”了。

    几天后,微软首先表态:虽然没有销售Linux产品,它也愿意支付专利费,避免由于Windows与有关系统互操作时引起任何潜在的责任。

    稍后,Sun的麦克尼利也说:“版权需要保护。我们在10年前就为知识产权支付过一笔很大的资金,我们得到了SCO公司自由和全面的许可证。如果客户使用Solaris系统,就不会有专利纠纷。”

    9月24日,惠普也表示,凡通过惠普购置Linux的用户,若同意不在未经授权之下修改Linux代码,并且签署一份标准技术支持合约,即可享受赔偿保障;现有客户若没有更改所购Linux代码,并签署修正合约的,也可纳入惠普的保护中。

    惠普的这番表露果然掀起了浪花。SCO声明赞扬惠普的举动,并呼吁IBM等其他公司跟进。

    然而,IBM是谁?它不仅不买这边的账,还搜罗出了SCO对IBM版权侵犯的证据,9月25日,IBM反诉SCO,称SCO在没有征得其同意的情况下复制和拷贝IBM对Linux所做的贡献。同时,IBM也开始反击老对手惠普了。IBM高层表示,“惠普对Linux的赔偿策略与Linux的价值在根本上是相抵触的。”而惠普则针锋相对,“这个策略将使我们的大部分客户受益。”

    围绕着Linux的产权纠葛还在继续,诸多厂商们一边在利用着此事打击对手,一边还在发展自己的Linux事业。曾经有人担心这场产权官司会影响Linux的应用,现在看来是多虑了。Linux不仅在PC、服务器市场上继续挺进,还蔓延到手机操作系统市场上。目前在手机操作系统市场上已经有以Nokia为主的Symbian、微软的Smartphone和PalmSource的Palm系统。然而那些不想受制于人并想超越对手的厂商们还是希望借助Linux达到目的。今年7月,MontaVista、索尼、东芝、NEC、三星电子、日立等公司共同创建了消费电子产品的Linux Forum,希望将Linux扩展到包括手机在内的消费电子设备上。NEC、摩托罗拉和三星等大公司已经宣布将推出Linux手机。

    盘活自己、击败对手,Linux这张王牌已经被越来越多领域内的厂商认同CIO。

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