• 迷茫的数字电视

    时间:2003-11-05 来源: 作者:郭开森 我要评论() 字号:T | T

  • 2003年9月以后,戴尔、惠普、摩托罗拉等跨国巨头纷纷表示将进入数字电视领域。最近有消息说,中国IT业的巨头联想也在“互联应用”的大背景下加入了数字电视的研发内容。

    时隔三年之后,数字电视概念的第三次浪潮在中国再次掀起。

    标准之争

    数字电视在中国的发展,可谓一波三折。

    1999年,数字电视在美国刚刚兴起,国内反应敏捷的彩电企业就曾经大力推广过这一产品,但终因当时国内市场环境不成熟而搁浅。

    2000年,国家数字电视标准工作组成立,许多人又认为数字电视的到来将指日可待,短期60亿、长期上万亿的采购蛋糕“花落谁家”,曾引起多方猜测。

    可是时间一下子过去3年,直到2003年6月中旬,国家广电总局发布了《我国有线电视向数字化过渡时间表》,有关主管官员明确提出“两年内将推30个付费电视频道,今年要发展100万个数字电视用户”的发展目标。据悉,北京市有上千户居民使用上了尚处于试验阶段的机顶盒。但是此后,关于数字电视产业标准或者大规模商用的消息并没有传出。

    产业的发展似乎并没有突破,但资本市场已经有所反应。这可能是广电系统内部的一些专业人士所没有想到的:6月份国内股市上,与数字电视概念沾边的股票出现整体性上扬,歌华有线(600037)、东方明珠(600832)、电广传媒(000917)、清华同方(600100)等,不论是有线电视运营商还是卖标准的软件提供商,都受到了投资者的新一轮追捧。

    但是,中国股市的表现也许过于乐观,有关数字电视的坏消息立刻传来:2003年10月,在刚结束的深圳高交会上,有关方面传出消息,原本计划年内出台的数字电视地面传输标准将押后公布。

    关于数字电视的标准,牵扯到从制作、传输、接收等五个主要技术环节和上十个技术标准,例如地面广播标准、有线传输标准、地面传输标准、中间件标准、条件接收系统标准(CA)、用户管理系统(SMC)等等。目前这几项标准的确定进度也参差不齐。最近被媒体炒得火热的清华、上海交大与广电总局的三套标准之争,指的是关系到接收设备厂商(电视以及机顶盒)利益的地面传输标准。数字电视标准的最终“拍板”方是国家标准化管理委员会下属的一个工作小组。该小组由国家计委牵头,会同信息产业部、广电总局、科技部、原技监局和原经贸委等六部委组成。

    有业内人士表示,除了卫星数字电视传输标准、数字电视演播室标准以外,许多核心技术标准之所以迟迟定不下来,主要是因为信息产业部和国家广电总局因考虑的出发点不同,而对标准的选择有着不同的价值判断:前者希望能借数字电视尽量扶植一些国内的制造企业的发展,选择国内标准则意味着少交专利费;后者则因历史原因已经在传输、节目制作等环节中使用了较多的国外技术标准(这些标准很多是免交专利费的),更多地考虑怎样在已有技术条件下尽快将数字电视大规模商用,从而收到“真金白银”。

    数字电视的标准争夺,与电信领域的3G标准之争有着众多的相似之处:同样有着来自欧洲、北美和中国的三大标准可供选择,同样要进行反复的测试和商用试验,并且来自国内的技术标准都存在着诸多不成熟之处。标准一旦确立即意味着市场格局和各方势力的大致划分,选择标准的主导权都不是市场因素而更多的出于行政主管部门的“多方面综合考虑”,等等。

    由于标准未定,各个运营环节最终采用哪个技术体系也是未知数。现在进入这个产业的技术提供商只能先提前“占位”,却不能立刻取得多少利润。尽管如此,机顶盒厂商、彩电厂商、软件标准厂商都必须鼓噪起来,把数字电视的声音放大,推动数字电视的“掘金撬”早些落下。

    动力缺失

    在鼓噪之后,许多人要来问一个问题:上数字电视,动机是什么?

    广电“上数字电视”与电信“上3G”一样,都处于新旧产业的变革时期,都将带来产业链的重新打造和巨大的采购商机,都将对以往的市场格局进行重新划分,影响到相关厂商的实力对比和业绩报告上的每一个数字。但是,回到源头上看,中国原有的移动运营商们对上3G并不“兴奋”,鼓噪的往往是那些现在并没有移动牌照的后进入者。

    与3G相比,数字电视的运营商只有一个——国家广电总局下属的电视网络运营机构以及各地拥有广电网络的有线电视运营机构。之所以称其为机构,是因为这些运营者虽然有些已是上市公司(如歌华有线、电广传媒),但绝大部分并不是真正的企业,大多是带有浓厚行政色彩的事业单位。更为重要的是,各地广电网络的拥有者和运营者目前仍处于诸侯割据状态,全国性广电网络的运营主体仍然模糊不清。

    在这个意义上讲,标准未定并不是数字电视发展“受困”的核心问题。

    在中国的广电领域,虽然已经组建了中国广播电影电视集团以及地方的广电集团,但由于产权背景复杂,并不像中国电信、中国移动一样有一张完整的、全国性的有线网络。

    与此同时,我国现有有线电视运营机构,从电信、卫星等运营商中感受到竞争压力不够。2001年全国各电视台的广告收入为248亿元,并且至今已连续三年广告徘徊在200亿元左右。但这笔收入对于维持大部分电视台的正常运转已经有余。

    对比美国市场,这两年数字电视用户增长迅速也是迫于外部竞争的压力。美国全国拥有上十个电视运营商,其中前八大有线电视运营商拥有全国电视市场80%左右的份额。在FCC的统一监管下,这些电视运营商与电信运营商也存在某种竞争关系,其从美国7000多万户的电视用户中获得的收入十分综合,包括:基本频道、增值频道、宽带接入、数字电视(VOD)业务、IP电话等。

    数字电视与传统电视的区别,不在于节目“量”上,而是在“质”上。不仅表现在运营形式上,而且表现在商业模式上。数字电视不仅仅是将模拟信号改为数字信号这么简单,随之而来的频道资源放开和频道开播成本的降低,将促进收费电视频道、信息资讯、家庭商务、娱乐甚至语音电话等多元化收入模式的形成。简言之,传统电视主要靠广告生存,数字电视则拒绝广告靠向观众收费生存。

    未来数字电视收费频道与公众频道并立肯定是大趋势,但短期来看,数字电视对传统电视的冲击是必然的。传统电视运营商主要靠广告收入生存,只是象征性地向用户收取一部分有线电视运营费。但在中国目前电视运营机构的企业化机制十分模糊的情况下,其收入已经“小富”。广电系统更多人在担心,如果出现靠向用户收费为主要收入模式的数字付费电视频道,传统电视的收视率必受影响,其目前的广告收入也会随之降低。

    据业内人士透露,广电总局准备在2015年前完成近1亿用户的双向线缆的改造,按1000元/户计算,需要投入1000亿元;而数字化设备(主要包括演播室设备、摄录设备、制作设备、流媒体设备、网络管理设备等)的投入。按照国际经验看,应该是双向线缆改造的两倍左右,即2000亿元左右。此外,还有节目制作也需投入大量的人力和资金。弥补资金缺口,是摆在广电眼前最实际的问题。

    另一方面,由于我国现有电视节目质量和国外有较大差距,付费电视频道不允许外资进入等原因,使得广电系统在推动付费数字电视时,不得不考虑受众的市场需求、付费习惯等问题。北京广播电视大学的一位教授甚至认为,标准之争不过是各方利益主体为了保护所谓的国产制造业而炒作出来的,但行政命令式的颁布标准只会形成分割式的垄断,并不利于形成开放式的平台和建立有效竞争体系。主管单位应该把更多的力量放在电视节目内容制作上,这是发展数字电视的核心产品。

    等待“戈多”

    在国家广电总局的《广播影视科技“十五”计划和2010年远景规划》中,明确提出“到2005年我国有线数字电视用户超过3000万户,2010年全面实现数字广播电视,2015年停止模拟广播电视的播出”的要求,并制订了分步实施的明确时间表。

    北京广播电视大学的赵子忠博士透露,2008年奥运会改用数字信号播出,将作为广电总局的一项政治任务来完成。国家第一、二批数字电视试点城市有41个,都要求在2005年实现停播模拟电视,全面实现数字电视。并且,中央电视台就已计划投入4亿元开办付费频道,于2003年10月开始试播。在这些数字电视频道中不允许插播广告。

    一份广电系统内部的研究报告说,中国现有3.4亿电视机用户,9000多万有线电视用户,都属于模拟电视用户,是数字高清晰电视的潜在消费者。数字电视将启动继汽车之后又一个消费热点。

    这是一个远大的目标,这是一个庞大的市场,政策面的大环境似乎一片大好。众多的设备制造商和终端厂商开始涌入数字电视市场。

    于是,出现了这样一个奇怪的现象:众多巨头参与进来,准备憋足了劲撒开腿狂奔,可是突然却发现找不到方向和路线。选择的权力并不在自己,更多的人只是在表示一种试探的态度。

    一个9000多万户、上10亿受众的巨大市场等着开发。这个情景类似于10年前互联网尚未真正在中国普及时的状况,这也许是众多外资巨头鼓噪着要进入中国数字电视市场的真正原因。然而,如果没有电视运营商的手,数字电视的“掘金撬”可能永远无法落下。

    数字电视全球发展情况

    美国计划在2006年完成地面数字电视从模拟向数字的过渡,目前地面数字电视的覆盖率己达94%,有线数字电视用户数达1670万。

    日本计划2006年实现数字电视全国覆盖,全部采用数字高清节目。

    法国、德国、西班牙、意大利、英国的数字电视用户,到2008年将超过整个电视用户的50%(英国在2002年底已达到40%)。

    我国香港地区九仓有线电视网的60万用户用了不足一年的时间,已全部实现了数字化。

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