• 儿童教育的经典案例——儿童教育政治学之十

    时间:2013-10-22 来源:IT经理世界 作者:汪丁丁 北京大学、浙江大学、东北财经大学教授 浏览: 我要评论() 字号:T | T

  • 有一个经典案例,而且经济学家耳熟能详,就是老密尔(James Mill)对小密尔(John Stuart Mill)的教育。

    小密尔,严复译为“穆勒”。严复译为“穆勒”西学经典,严译八种,有两种是小密尔的著作。其一是《穆勒名学》(1843,“A System of Logic”),其二是《群己权界论》(1859,“On Liberty”),收录于“续修四库全书”卷1297-1298,子部“西学译著类”。

    老密尔是住在伦敦的苏格兰人,哲学家、史学家和经济学家,他决定亲自教育小密尔,基于明确的目标——将儿子培养成天才人物从而在他和边沁(Jeremy Bentham)死后能够继承英国功利主义的伟业。根据小密尔的自传,他“没有真正的童年”。因为,首先,父亲特意隔离他与家庭之外其他孩子的交往。其次,普通孩子玩耍的时候,他要陪父亲散步并倾听父亲讲解经济学原理。第二天,父亲要查阅小密尔根据散步谈话整理的文稿并在散步时继续探讨和修改。日复一日的散步教学,是小密尔经济学训练的一部分。事实上,小密尔3岁学习希腊文。8岁,他开始学习拉丁文,研读希罗多德和柏拉图的原文作品,并与老密尔的朋友们——尤其是著名的李嘉图——建立通信联系和面对面的学术讨论。同时,他深入和广泛地阅读英国历史并学习数学、物理学和天文学。10岁,他熟读柏拉图,并在父亲要求下续写《伊利亚特》史诗。12岁,小密尔开始研读亚里士多德逻辑学和经院派逻辑体系。13岁,他正式研究政治学和经济学,包括斯密和李嘉图的著作。我初至美国,听一位老资格经济学家这样谈论天才:“你可能在14岁以前成为天才数学家,但你不可能在14岁以前成为天才经济学家。”为什么?后来,我读经济系博士生,浏览凯恩斯全集,看到他说一位优秀的经济学家必须同时是某种程度的数学家、史学家、政治家和哲学家。不论如何,小密尔被张五常认为是天才,而且可能是他心目中经济学家群体里唯一的天才。14岁那一年,老密尔安排小密尔跟随边沁的弟弟塞缪尔(Samuel Bentham)到法国居住一年。这是英国青年完成优良教育的一个阶段,大约始于培根时代,即“游学”(Grand Tour)。在巴黎,小密尔住在父亲的朋友、著名的政治经济学家萨伊(J. B. Say)家中,并结识了诸如圣-西门这样的社会名流。15岁,小密尔与父亲散步写作的经济学完稿,以《穆勒氏政治经济学基础》名世。17岁,小密尔被任命为大英帝国印度事务办公室秘书。此后,他始终服务于印度事务办公室,50岁官至督察长。25岁,未能享受童年和少年幸福的小密尔遇到台劳夫人并立即陷入一场引发争议但延续终生的恋情。

    大约在20岁那一年,小密尔的健康,尤其是精神健康,在上述的天才培养过程被彻底摧毁了。小密尔在《自传》第五章承认,不能像正常儿童那样享有正常的情感生活,或许是对他身心健康的最严重摧残。寇特内(W. L. Courtney)1901年为小密尔《论自由》写了一篇“导言”,他在这里令人信服地分析了老密尔教育方式与小密尔恋爱方式之间的心理学联系,请读者容许我用当代脑科学的语言转述如下。

    母语的习得,女童普遍在1岁半以前,男童普遍在3岁以前。然后,儿童右脑的社会认知能力进入一个“时间窗口”,约两年,即3-5岁,通过与同龄儿童玩耍学会“费厄泼赖”(fair play)。小密尔与同龄人不相往来,3岁开始学习希腊文,8岁开始学习拉丁文。很可能因此,希腊文占用他的左脑语言区功能而英文(母语)转移至他的右脑颞顶交(颞叶与顶叶的交汇区“rTPJ”),从而占用了最重要的社会认知脑区(参阅我写的儿童早期教育文章)——“他心理论”脑区。此外,儿童过早暴露于双语环境里可导致青春期以后的情感表达困难——所谓“双语儿童问题”。于是,很可能因此,小密尔迷恋台劳夫人到旁观者(包括他的兄弟)难以理解的程度。寇特内指出,小密尔在一系列著作中给予台劳夫人如此崇高的评价——学术的与人格的,因为台劳夫人提供了小密尔最缺乏的社会生活常识。于是,抽象理性与社会常识的悲剧性结合,缔造了这位英国19世纪最杰出的社会思想家。

     穆勒氏教育案例值得更详尽的分析,作为这篇短文的结语,我提醒家长不可过早将孩子投入“双语”环境,不可剥夺孩子在玩耍中享有的情感生活,记住:5岁至7岁的核心教育是“洒扫、应对、进退”,所谓“礼”教。三代圣王的六艺之学——“礼乐射御书数”,顺序不可错乱。(完)

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